Retour sur Titan – Stephen Baxter

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Retour sur Titan
est une novella de hard-sf écrite par l’auteur anglais Stephen Baxter. Publié par Le Bélial dans sa collection Une Heure Lumière, vous trouverez ce texte au prix de 9.90 euros partout en librairie ou encore sur leur site Internet.

Avant-propos.
Je n’ai pas toujours connu d’heureuses expériences avec des textes de hard-sf et ce malgré le très bon guide d’Apophis sur le sujet. Le souci principal que j’ai avec ce genre, c’est que j’ai régulièrement l’impression que les personnages n’ont pas grand intérêt et que l’intrigue n’a pas besoin d’être très travaillée pourvu que l’aspect scientifique et le fameux sense of wonder soit au rendez-vous. Je tombe peut-être dans les généralités mais en tout cas, c’est ainsi que je vois les choses et ça me rebute forcément car vu mes faibles connaissances, la science poussée me fascine un peu comme une forme de magie inaccessible, jolie à regarder, impossible à comprendre.

On ne va pas se mentir : Retour sur Titan ne brille pas d’originalité par son intrigue ni par la profondeur de ses personnages. Pourtant, la novella sort du lot et a su me séduire avec ce qui me bloque en général : son sense of wonder ! Elle méritait donc que je prenne le temps d’en parler sur le blog.

Deux informations supplémentaires avant d’aborder le texte en lui-même :
Premièrement, c’est la lecture du Bifrost consacré à Arthur C. Clarke qui m’a donné envie de découvrir Stephen Baxter car j’ai été séduite par son entretien. Je vous invite donc à y jeter un œil ! Deuxièmement, sachez que cette novella s’inscrit dans le cycle « Xeeles » du même auteur, publié par le Bélial mais n’a par contre aucun lien (si j’ai bien compris) avec le roman Titan, du même auteur… Je n’ai lu aucun de ces textes précités et cela n’a pas entaché ma compréhension du contenu ni mon plaisir de lecture.

De quoi ça parle ?
3685, l’humanité est partie depuis longtemps à la conquête des merveilles de l’univers et ce en partie grâce à Harry Poole et à son fils, Michael, génies du développement technologique. Ceux-ci s’intéressent aujourd’hui à Titan, un satellite de Saturne globalement inexploré à cause de son environnement hostile. Mais il en faut plus aux Poole pour renoncer…

Une hard-sf accessible.
Beaucoup de lecteurices (dont je fais régulièrement partie) craignent la hard-sf et son côté scientifique pointu qui empêche de s’immerger dans l’intrigue, en partie parce que celle-ci passe au second plan. Il y a des textes qui appartiennent à cette catégorie et sont destinés à un public initié qui aiment s’en prendre plein les yeux sans se préoccuper de la qualité du développement des personnages ou de l’intrigue mais il y en a d’autres qui exploitent brillamment ces mêmes éléments scientifiques en les rendant compréhensible des novices, ce qui est le cas ici.

Cela est peut-être lié au narrateur, Jovik Emry, sorte de raté fils à papa qui occupe un poste administratif de surveillant planétaire (Gardien de la Sentience, ça claque comme titre non ?) et est enlevé par les Poole pour prendre part à cette expédition. Même si Jovik est un raté, il connait les procédures administratives qui permettront de rendre leur intrusion invisible aux yeux des autres Gardiens.
Mais pourquoi chercher à se rendre sur cette planète hostile ? Et bien les Poole aimeraient savoir si Titan abrite une vie sentiente afin de potentiellement l’exploiter et enfin rentabiliser l’espèce de passage dimensionnel qu’ils ont contribué à construire vers Saturne. S’ils trouvent de la sentience, tout est foutu. Mais si, par chance (pour eux) Titan en est dépourvue, alors…
C’est là le début de la (mes)aventure pour Emry, Michael, Bill et Miriam, la fine équipe envoyée sur place. On ne peut d’ailleurs pas dire que ces personnages brillent par leur amabilité ou leur originalité. Ils sont des fonctions, même Jovik qu’on suit pourtant dans une narration interne à la première personne. J’ai tout de même trouvé intéressant de rassembler plusieurs personnages corrompus et amoraux au sein de la même équipe. Déjà, ça change un peu puis ça donne au récit une dimension plutôt cynique quant à l’Humanité et j’aime bien ça moi, le cynisme.

Titan et ses merveilles.
Le texte s’attache surtout, comme je l’ai dit, à décrire Titan et tout ce qui s’y trouve. En lisant d’autres chroniques, j’ai appris que Stephen Baxter se basait sur les résultats de la mission spatiale Cassini-Huygens qui a exploré la vraie Titan. Je suppose donc que l’auteur a extrapolé tout son texte autour des découvertes réalisées dans ce cadre, notamment l’aspect vie autour du méthane, formes d’existence avec d’autres acides aminées que celles que nous connaissons et même autre que le carbone. C’est tellement bien monté (aux yeux d’une novice comme moi en tout cas) que j’avais vraiment le sentiment que tout cela existait bel et bien et que Stephen Baxter nous racontait ce qu’il avait pu voir de ses yeux. Son écriture m’a parue puissante et évocatrice tout en restant didactique, pédagogique. Cela, en partie grâce au narrateur qui n’est PAS un scientifique et pour qui les autres vulgarisent au moins un peu.

À ce stade, on pourrait craindre un rythme plus lent et un aspect contemplatif mais ce n’est pas le cas. L’action est au rendez-vous tout comme la tension narrative de savoir si les personnages vont tenir deux semaines sur Titan ou non. Quant à l’épilogue, il m’a mis une grosse claque. Je pense qu’on peut sans problème accoler l’adjectif « vertigineux » à cette novella.

La conclusion de l’ombre :
Retour sur Titan est une novella de hard-sf que je juge accessible aux novices (dont je fais partie). ELle s’axe sur la découverte du satellite avec tout ce que ça implique comme apports scientifiques. Les personnages existent surtout pour leur fonction et l’intrigue reste classique, pourtant l’ensemble fonctionne car l’auteur nous en met plein les yeux avec un sense of wonder de folie.  Vertigineux ! Je recommande.

D’autres avis : Le culte d’Apophisl’Épaule d’OrionAlbédoLes lectures du MakiGromovarAu pays des cave trollsLorkhanL’ours inculteLes notes d’Anouchkale dragon galactique – vous ?

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19 réflexions sur “Retour sur Titan – Stephen Baxter

  1. Pingback: #Focus : ma liste de livres à lire pour mes étudiant.es | OmbreBones

  2. Retour sur Titan ne brille en effet pas par ses personnages ou son scénario mais il est vrai qu’on s’en fiche un peu tant le reste prend bien. C’est marrant parce que dans le même genre, j’ai lu Le sultan des nuages et si jusqu’à la moitié voire les 3/4 je pensais pareil, les personnages et l’histoire ont commencé à devenir franchement ridicules et le sense of wonder n’a plus suffit. Comme quoi, ça tient à peu de choses ^^

  3. Ça me fait penser qu’il faudrait vraiment que je tente la hard sf aussi ^^ Pour le coup l’aspect scientifique ne m’effraie pas trop parce que je fais des études scientifiques, mais j’ai peur que, comme tu le dis, ce soit le point central de l’histoire et que le reste en pâtisse un peu.
    Je retiens ce titre comme une bonne entrée en matière 😄

  4. Pingback: RETOUR SUR TITAN: cinquante nuances d’émerveillement | Xeno Swarm

  5. Très belle entrée au challenge S4F3! Un livre que j’ai adoré et comme tu le soulignes, certes de hard-sf, un terme qui fait « peur », mais qui se veut et qui est accessible. Bel effort de vulgarisation de Baxter.

  6. Content que cette tentative sur la hard science soit une réussite.
    J’ai toujours trouvé que Baxter est un auteur de hard science qui reste très accessible aux profanes. Sa capacité de vulgarisation n’a d’égale que son talent pour exploiter des idées scientifiques et en tirer un maximum de merveilleux.
    Son univers des Xeelees a l’avantage de proposer des textes qui sont pour la plupart indépendants les uns des autres (et qui pour la plupart n’offrent pas une image très enthousiasmante de l’humanité). Tout comme Erwann, je conseillerai vivement Singularité (et éventuellement Accrétion qui lui fait plus ou moins suite) pour retrouver Michael Poole. Et prendre une sacré dose de merveilleux dans la tronche. 😉
    Et naturellement, le Bifrost consacré à l’auteur propose aussi de bonnes choses (avis totalement objectif d’un participant au dossier en question 😛 ).

    • Merci 😀 J’avais déjà prévu de me procurer le Bifrost lié à l’auteur, ça a vraiment été une chouette découverte pour moi. Et je vais suivre l’avis éclairé des connaisseurs pour Xeelees du coup, plus particulièrement pour Singularité 😉

  7. Ravi que cette novella vous ait plu !!
    Le “retour” de Retour sur Titan, c’est celui de l’auteur : son roman Titan date de 1997, année du lancement de la mission Cassini-Huygens. Avec les données récoltées par Huygens, Baxter a voulu écrire une histoire qui tenait compte de toutes ces nouvelles connaissances, et il a inscrit cela dans son cycle des Xeelees (qu’il n’est effectivement pas indispensable d’avoir lu pour tout saisir — mais si vous voulez retrouver Michael Poole, je vous conseille Singularité ;-).

  8. Pingback: Retour sur Titan – Stephen Baxter | Le culte d'Apophis

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