À l’ombre du Japon #37 { Pourquoi Im – Great Priest Imhotep est-il mon shônen préféré ? }

Bonjour à toutes et à tous !

En mai 2019, je publiais sur le blog un article qui présentait les deux premiers volumes de la série Im afin de vous partager mon enthousiasme. Je m’étais dit que j’allais écrire un article plus dense une fois que j’aurais lu les 11 tomes mais je ne l’ai jamais fait… Du coup, comme j’ai décidé qu’en 2021, j’allais me poser pour relire plusieurs sagas phares dans mon cœur, je fais d’une pierre deux coups !

1
Im
est la première (et pour le moment la seule, en tout cas à ma connaissance et traduite en français) série de la mangaka Morishita Makoto qui s’est fait remarquée en arrivant deuxième à un concours manga organisé par Square Enix. Elle a travaillé sur Im entre 2015 et 2018 même si elle explique dans la postface du dernier tome qu’elle a dessiné plusieurs premiers jets sur lui à partir de 2013. C’est en visitant une exposition sur l’Égypte Antique qu’elle a eu envie de raconter une histoire sur ce prêtre légendaire et on peut dire qu’elle a été bien inspiré.

Mais de quoi ça parle ?
Hinome est issue d’une famille un peu bizarre qui a mauvaise réputation. Du coup, tout le monde l’évite et la dit maudite. À raison puisque qu’à chaque fois qu’elle tente de prononcer un mot, du feu sort de sa bouche ! Alors qu’elle rentre du lycée, elle tombe sur un drôle de gusse en cavale dans les rues qui s’invite chez elle en déclarant qu’il est le grand prêtre Imhotep, celui de l’Égypte antique, maintenu en sommeil pendant 3 000 ans par les dieux à cause d’un crime terrible qu’il aurait commis… Il a été réveillé pour combattre les magaïs, ces démons issus des Enfers, et il va commencer avec celui qui possède la pauvre Hinome !

Comme je vous ai déjà présenté le manga (voir ici) je ne vais pas revenir sur les concepts de base ou les personnages mais plutôt l’aborder par ses thématiques et surtout la plus importante d’entre elle : l’amitié.

Le shônen & la notion d’amitié.
Dans le genre du shônen, l’amitié est une valeur mise en avant et au centre de tout. Il suffit de regarder les titres les plus vendus dans cette catégorie éditoriale pour s’en assurer. Une amitié profonde lie les membres de Fairy Tail comme l’équipage Mugiwara. C’est son amitié pour Rukia qui pousse Ichigo à se rendre au Seireitei pour la sauver de son exécution tout comme c’est l’amitié que Naruto porte à Sasuke qui est un des grands moteurs de l’intrigue du manga du même nom. Les exemples sont légions et je trouve qu’Im matérialise cela encore mieux puisque c’est l’amitié qui se retrouve au centre de toutes les relations et de toute l’intrigue du manga, du début à la fin. C’est elle qui a poussé Im à devenir un criminel il y a 3 000 ans, c’est elle aussi qui donne à Hinome la force de défendre le grand prêtre quand il le faut, elle encore qui permet aux enfants du corbeau d’avancer et de surpasser leurs traumatismes. L’amitié est mise en scène sous toutes ses formes et l’autrice montre toute la puissance qui peut en émaner tout comme les extrémités auxquelles elle peut pousser.

Deux extraits marquants :
Im1
Dans le premier tome, Hinome explique qu’elle rejette tout le monde pour éviter qu’iels soient blessé.es à cause de ses pouvoirs incontrôlables, ce qui ne l’empêche pas de souffrir d’une profonde solitude. Son rêve est d’ailleurs d’avoir dans sa vie une personne avec qui partager son déjeuner. C’est touchant et on comprend qu’Im se retrouve en elle puisqu’il y a 3 000 ans, le prince Djéser l’a lui aussi sorti de la profonde solitude inhérente à sa fonction de grand juge des enfers.

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C’est ce que montre l’extrait ci-dessus dans l’un des flashbacks qui détaille le fameux crime dont Imhotep est accusé. Cette scène se déroule après qu’Im ait sauvé la vie d’un enfant alors même que les prêtres et la famille royale sont en conflit, si bien que les premiers ne veulent pas aider le peuple dont la famille royale est responsable, afin de rappeler à tous et toutes leur importance. Ouais, c’est pas joli… Toujours est-il que Djéser est un prince un peu particulier, qui trouve que ces petites gué-guerres ne mènent à rien et qui aimeraient changer les choses. Un idéaliste quoi. Quand Im décide de sauver ce garçon, Djéser voit quelque chose en lui qui le pousse à vouloir devenir son ami, avec les conséquences que vous découvrirez en lisant ce manga.

Je suis personnellement bien plus sensible aux questions d’amitié que d’amour. Pour moi, l’amitié est fondamental dans la vie et j’aspire à des relations peut-être trop idéalisée, justement influencée par tous ces shônens avec lesquels j’ai grandi. Je n’ai aucun regret par rapport à cela mais ça explique que ce manga résonne autant en moi et que j’ai toujours les larmes aux yeux en lisant les dernières planches qui comptent parmi les plus belles conclusions d’histoire que j’ai pu lire dans ma vie.

Ma seule grande interrogation c’est : pourquoi Morishita Makoto n’a-t-elle plus publié depuis ? Dans la postface, elle explique qu’elle est reconnaissante d’avoir pu aller au bout de son œuvre même si elle n’a jamais pu faire la couverture du magazine où elle la publiait et qu’elle n’a pas eu le succès escompté. D’ailleurs, elle espérait une adaptation en animé qui, sauf erreur de ma part, n’a jamais eu lieu et c’est un très grand mystère pour moi quand je vois ce qu’on peut adapter… À mes yeux, Im est clairement un manga qui mériterait un plus grand rayonnement et qui fait partie de ces œuvres injustement délaissées alors que tout y est très bon, du chara-design au découpage de l’action, avec un rythme d’intrigue constant et bien mené, une galerie de personnages plutôt variée et tous.tes doté.es d’une vraie personnalité… Qu’est-ce qu’il vous faut de plus ?

Brève réflexion sur l’interculturalité entre l’Égypte et le Japon
Je me souviens de m’être dit que j’avais vu beaucoup de mangas sur le thème de l’Égypte antique et ça m’avait intrigué. Je l’ai même écrit il n’y a pas si longtemps dans une autre chronique manga. Pourtant, en effectuant quelques recherches, les seuls mangas vraiment basés sur cette période sont Reine d’Égypte et Im, tous les deux chez Ki-oon et tous les deux excellents dans leur genre. On notera aussi Cléopâtre chez Nobi-Nobi mais je ne l’ai pas lu donc je ne me permets pas d’en parler. Je pense que mon erreur vient du fait que les deux titres sont arrivés sur le marché du manga plus ou moins en même temps et que je les ai connu à quelques mois d’intervalle mais aussi que, d’une manière plus générale, j’ai grandi en étant baignée dans la mythologie égyptienne avec des œuvres comme Papyrus ou encore les films de la Momie. À l’instar du Japon, la mythologie égyptienne est polythéiste et très riche, elle déborde de mythes, de légendes, de dieux avec des figures semblables (y’a des serpents partout ! #Apophisme4ever) et c’est peut-être la raison pour laquelle il n’y a pas davantage de mangas inspirés par cette culture ? Les japonais ne la trouve probablement pas aussi originale et inspirante que nous, européen.nes ? Si vous avez des idées ou des théories à ce sujet, n’hésitez pas à les partager.

(Édit 20/06/2021: On me rappelle dans les commentaires qu’il y a également le manga Yu Gi Oh qui est très inspiré de l’Égypte antique, comment ai-je pu l’oublier ?! J’ai énormément regardé l’animé et lu les deux ou trois premiers tomes du manga. Le fameux « c’est l’heure du dudududu-el restera à jamais dans les mémoires… Merci Nana Coubo pour avoir réparé cet oubli.)

Quoi qu’il en soit, j’espère que ma petite présentation vous aura donné envie de jeter un œil à ce manga si cher à mon cœur et surtout, que ce sera pour vous une belle découverte ! 

27 réflexions sur “À l’ombre du Japon #37 { Pourquoi Im – Great Priest Imhotep est-il mon shônen préféré ? }

  1. Pingback: Bilan mensuel de l’ombre #36 – juin 2021 | OmbreBones

  2. Il a l’air pas mal comme manga en plus le côté Egypte antique me fait un peu de l’oeil :p !
    Le chara design est vraiment efficace en plus de ça ! (d’ailleurs je remercie l’apprenti otaku pour la recommandation du lien ^^).
    Et puis la notion d’amitié est un thème qui m’est également cher ^^

    Alors un manga que j’adore qui a été très fortement inspirée par l’Egypte antique, je pense directement à Yu-Gi-Oh un de mes manga préféré. Si ça t’intéresse, je te recommande de lire le manga car, même si l’animé est génial, le manga est largement au dessus (pas de censure et il y a un début pas comme l’animé que nous avions presque tous connu).

    • Merci et bienvenue par ici ! Cet apprenti Otaku est un créateur de liens 😀
      Ah tiens c’est vrai je ne pensais plus à YuGi alors que je l’ai lu en plus (enfin les premiers tomes en tout cas), un ami m’avait adressé la même recommandation pour la même raison. Les grands esprits se rencontrent 😁 je vais rajouter la référence, merci pour ce rappel !

      • Merci et je t’en prie 😀 !
        Et oui en plus de pondre de super articles 😀 !
        Ah comme quoi aha ! En tout cas, j’aime beaucoup ce manga donc il m’était inévitable que je le cite :p. Je t’en prie encore une fois 🙂

        A un de ces quatre 🙂

  3. Moi, ce à quoi je pense le plus quand j’entends parler de livres ou de films concernant une malédiction liée à une momie, c’est le fait que tous ces différents scénarios ont pu voir le jour grâce à l’affaire de la malédiction de Toutânkhamon.

  4. Pingback: Les mots d’auteur #17 – Le blog de l'Apprenti Otaku

  5. Comme tu as cité les films La Momie, je me permets de dire que dès que j’entends Imotep, je pense forcément à celui des films ^^’

    Sinon, je dois t’avouer que de mon côté, l’amitié c’est un truc qui a vraiment très peu d’importance pour moi, et malgré tout je me projette sans souci dans ces histoires d’amitié dans les mangas. C’est d’ailleurs la question de l’amitié que Naruto a pour Sasuke qui sauve ce dernier, car si je trouve Naruto formidablement écrit, Sasuke en tant que personnage me soûle tellement, je ne lui trouve aucun intérêt, si ce n’est justement l’impact qu’il a sur Naruto.

    Pour en revenir à Im, comme tu le sais je ne l’ai jamais lu, et à vrai dire je ne savais même pas que ça se passait à notre époque. Je me demande d’ailleurs si je n’aurai pas préféré que ça se passe en égypte, en mode shonen de bagarre avec les Dieux style Gods of Egypt (vois ce film si ce n’est pas fait, il est tellement monstrueusement nul que c’en est fascinant).

    Concernant le fait que la mangaka n’ait rien fait d’autre, si ça se trouve elle a simplement eu des enfants et a fini par devenir mère au foyer comme beaucoup de japonaises. Sinon, je sais que beaucoup de mangakas font une série est sont rincés et finissent dégoûtés du métier, ça existe aussi. Après, on ne peut faire que des suppositions sur ce point.

    Je me demande par contre si la série n’a pas rencontré un grand succès à cause du milieu du shonen ultra concurrentiel et surtout à cause de sa faible durée. À mon avis, les lecteurs de shonen du genre sont habitués aux séries plus longues et du coup, seulement 11 tomes, ça peut susciter une forme de méfiance.

    Ce n’est encore une fois qu’une supposition. Mais sache que tu m’as donné envie !

    • Je suis contente de t’avoir donné envie ! Si tu le lis (peut être par la médiathèque ?) j’espère que tu découvriras une histoire qui saura te séduire et que tu ne le regretteras pas.

      Avant de lire ce manga, j’avais toujours moi aussi l’image de l’acteur des films La Momie quand on parle d’Imhotep… Donc je te comprends. Après, j’adore ces films, ils ont sûrement plein de défauts mais je ne les vois même pas, ce sont un peu des doudous pour moi.

      C’est drôle comme on a des centres d’intérêt totalement différents sur les thèmes xD L’amitié c’est une valeur fondamentale dans ma vie, ça a même davantage d’importance que l’amour, pour dire..
      Par contre je te rejoins, Sasuke est un personnage que je n’aime pas du tout, le seul Uchiha en fait qui me gonfle sévère et c’est par le prisme de Naruto qu’il a un intérêt même si bon… Choisis mieux tes amis chouchou. Et ne me lance pas sur Sakura ->

      Tes théories se tiennent, j’avoue que je n’y avais pas du tout pensé mais si ça se trouve, c’est en effet aussi simple que ça…

  6. J’étais très passionnée par l’Egypte quand j’avais 11-14 ans. Je lisais tout ce qui passait à porter de main à commencer par la bd Papyrus que j’adorais. Sinon pour le manga Cléopâtre, ce n’était pas trop mal. Il y a juste un petit problème d’interprétation concernant Octavien (il n’a jamais voulu devenir Roi d’Egypte alors que c’est présenté comme tel dans le manga). Mais sinon, ça se lit bien.

  7. Ah, Papyrus, c’était ma BD préférée quand j’étais gamine. ^_^
    Alors je ne connaissais pas du tout ce manga, je crois même que c’est la première fois que j’en entends parler. O_O Tu m’as donné envie, je vais acheter les premiers tomes !

    • Haha ça ne m’étonne pas, c’était super bien en même temps !
      Ah bon la première fois ? O.O Je suis contente d’avoir contribué à te la faire découvrir alors, bonne découverte ^-^ Je croise les doigts pour que tu aimes !

  8. Bon en bonne fan de l’Egypte ancienne, tu m’as convaincu, je vais le chercher celui là…
    sinon pour répondre à ta question je connais quelques titres de loin sans les avoir lu parce que j’avais cherché aussi, moi et l’Egypte <3, voilà c'est une histoire d'amour infinie, ahum je m'agare ^^, donc je disais voici les titres :
    The One and Only Female Pharaoh in an Ancient Egyptian, josei, la catégorie m'a retenu…
    Pharaoh's Concubine; là c'est le titre qui m'a etenu tu t'en doutes…
    ENNEAD, yaoi, je l'ai commencé, mais j'en suis qu'au début donc je ne peux pas trop émettre d'avis dessus…
    Cairo, shonen-ai, les graphisme ont l'air superbe mais je ne me suis pas encore lancé…
    Je n'ai rien trouvé d'autres à part Reine d'Egypte que je regarde de coin, j'ai lu de très mauvaise critique dessus mais toi tu as l'air d'avoir aimé donc je vais peut-être lui donné sa chance 😉

    • Ah merci pour ces infos !
      Je suis surprise qu’on puisse dire du mal de Reine d’Egypte, après je ne suis pas spécialiste de cette période sur un plan historique mais quand je lis, j’ai vraiment le sentiment que des recherches solides ont été effectuées même si ça reste romancé, forcément. En tout cas c’est un manga que je ne regrette pas de lire, j’ai hâte de découvrir le final !
      J’espère que tu aimeras Im autant que moi du coup 🙂

      • ce que j’en avais lu c’était que c’était un peu n’importe quoi en terme d’exactitude du coup je m’étais que j’allais grincer des dents, mais je me dis que si tu as aimé c’est que c’est pas si n’importe quoi que ça même si tu n’es pas une spécialiste…
        Je te dirai si j’ai aimé Im ou pas 😉

      • Plus que ne pas être une spécialiste, je n’y connais rien à l’histoire égyptienne ancienne mais je trouve qu’à partir du moment où on est dans une fiction historique, on peut prendre des libertés. C’est le fondement même de la fiction, tant qu’on n’essaie pas de faire croire à la personne qui lit que tout est vrai…
        Je croise les doigts 😉

  9. Ouais, Apophisme4ever ! Je l’ai noté, ça fait vingt ans que je n’ai pas acheté un manga, mais je crois que pour celui-ci, je vais finir par faire une exception 😉 Merci pour ton excellent article !

  10. Je ne suis pas certaine de vraiment l’avoir vu passer ce manga sur la blogosphère, mais je le note parce qu’il a l’air de faire une belle place à l’amitié et que 11 tomes, c’est assez long pour avoir une intrigue consistance, et assez court pour ne pas lasser par des longueurs inutiles.

    • Je ne me souviens pas l’avoir jamais vu passer non plus alors qu’il vaut le détour. Tu résumes très bien en effet : 11 tomes permet une intrigue solide sans pour autant des longueurs ou du remplissage. Quant à l’amitié, c’est fondamental alors si la thématique t’intéresse.. Fonce !

  11. C’est cool que la fin soit à la hauteur et que l’autrice ait pu aller au bout de ce qu’elle avait prévu (si c’est bien le cas ?). Avec les arrêts prématurés en prépublication, on a parfois de mauvaises surprises. =/
    Et comme tu le cites comme ton shonen préféré – la concurrence est pourtant rude – il faudra que j’y jette un œil, surtout avec « seulement » 11 tomes. ^^

    • En effet ! Je pense en tout cas qu’elle a pu finir comme elle le souhaitait parce que la fin est bien amenée et que dans sa dernière post face, elle a l’air très contente de l’aventure même si tout ne s’est pas déroulé comme elle l’espérait et que le succès n’était pas suffisamment là pour en faire un animé, ce qui sera un de mes plus grands regrets 😦
      Heureusement que Beastar et Black Butler ne sont pas de shônens /pan/ mais très clairement oui ce titre a tout pour plaire, j’espère que ça te plaira autant qu’à moi si tu le lis un jour 🙂

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